2024巴黎奧運將添入一項嶄新的賽事──電子游戲?

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2024巴黎奧運將添入一項嶄新的賽事──電子游戲?

2024-01-04電子遊戲

電競風潮持續席捲,2024巴黎奧運將添入一項嶄新的賽事──電子游戲?這股趨勢不僅在運動界掀起巨浪,更讓電競成為一個價值十億美元的蓬勃產業。

香港的alon Esports便是其中一支蓬勃發展的電競組織,專門培育來自台灣、香港、泰國和南韓的優秀遊戲玩家。僅一年前,網路上的「hotdog29」,也就是葉文豪,在辭去建築業工作後,毅然成為一位全職電競選手。透過贊助商的支持和alon Esports提供的基本薪資,他不僅成功打破六萬美元的獎金累積。

電玩遊戲在亞洲的成功背後,究竟是什麼原因?為何眾多大型公司紛紛投入電競市場?讓我們一同來探討這場「打電動」的職業運動如何在短短時間內崛起,並將電競推向奧運的舞台。

在2019年11月,Hotdog29首次參與《快打旋風V》的「Capcom Pro Tour」,立即於北美賽區摘下總冠軍。這場經典賽事在遊戲的故鄉拉斯維加斯舉辦,匯聚了來自世界各地最優秀的電競高手和狂熱粉絲。對Hotdog29而言,這不僅僅是一場遊戲,而是他的事業,他強調對待這項運動的嚴肅態度和努力訓練。

Hotdog29現身於Talon在香港西營盤的總部,擁有著非傳統運動員的形象:高挑身型、留著小鬍子。他穿著一件T恤,上面印有一個燃燒中的骷髏頭,正享受著熱狗(他小時候的綽號)。儘管清晨未戴安全帽或穿著螢光背心,Hotdog29卻嚴謹地按照選手每日的訓練計劃,為即將到來的巡迴賽做好準備。

在《快打旋風V》中,Hotdog29扮演著獨裁反派「貝卡」的角色。他的日程包括與其他高手對戰,以熟悉每一個角色的優勢、弱點和擊敗對手的最佳方式。此外,他也花時間進行意志訓練,使用Lumosity等一系列遊戲app,增強記憶、專注、思考和應變能力。

下午時分,Hotdog29會在Twitch上進行遊戲實況直播,擁有一群忠實粉絲。這些粉絲期待著看到Hotdog29在線上粉碎敵人,甚至有些人會做筆記,希望有朝一日能像他一樣成為全職選手。Hotdog29被譽為全球最頂尖的《快打旋風V》玩家之一。

人類對於激烈、榮耀賽事的熱情可以追溯至西元前776年的古代奧林匹克運動會,接著有羅馬帝國戰士的激烈廝殺、中世紀騎士的馬上長槍比武,以及近代社會的體育競賽等。然而,這些歷史場景似乎都難以與當前電競產業的激烈競爭和高壓相提並談。幾十年來,關於「電競是否能被視為運動?」、「電競選手是否算是『運動員』?」等問題一直敏感存在,但無庸置疑的是,商業贊助的激烈競爭、廣大的粉絲群以及玩家的性別不平等現象等,使電競與傳統運動之間存在著許多相似之處。

近年來,亞洲電競選手在全球賽事中的壓倒性優勢日益顯著。南韓T1作為亞洲最知名的電競戰隊,成為歷史上最強大的《英雄聯盟》世界冠軍。中國JD Gaming則在最近的《英雄聯盟》職業聯賽區域賽中奪得冠軍,成為目前中國最耀眼的成就。就連周杰倫旗下的J戰隊也在國際舞台上贏得越來越多的讚譽。儘管香港電競市場在亞洲可能不算大,卻呈現出穩定的增長勢頭,得到了企業大亨的資金支持。賭王何鴻燊之子何猷君成立了「V5電子競技俱樂部」,而英皇集團主席楊政龍在2017年成立了英皇電競(Emperor Esports Stars),並簽下了眾多有潛力的選手。去年,香港舉辦的「香港電競音樂節」更是吸引了八萬名全球遊客和一千兩百萬的線上觀看數。

運動和電競儘管有著眾多差異,但選手們的全力投入、魔鬼訓練以及必勝的決心卻有著相似之處(有些選手甚至一天需投入12至16小時的對打練習)。2017年,Sean Zhang和朋友Jarrold Tham攜手創辦了Talon,旨在打造不僅僅是單純愛好遊戲的社群,而是一個培養像熱狗(Hotdog29)這樣的專業電競選手的平台。「要成為像熱狗那樣的選手實在不容易,絕對需要時間、技巧和決心,所以我非常敬重這些人。一個電競選手所付出的努力和熱情,和專業運動員是一樣的。」Sean Zhang表示。

在搬回香港之前,Sean Zhang曾在澳洲擔任足球教練,這段經歷被他視為「人生中最棒的經驗」。對於如何將傳統運動場上的經驗應用到電競,他表示:「我想說為什麼不將傳統運動場上的經驗應用到電競上?所以我們建立起制度和架構,讓玩家知道他們的時間、努力該用在哪些地方。我們能贏得比賽靠的不是運氣,而是一個有系統的組織。」

Talon最近為Hotdog29報名了ATP私人教練課程,強調手眼協調度和反應時間。Sean Zhang透露,這不僅是為了保持選手的健康體態,同時也是為了在訓練中提升他們的遊戲戰鬥技能。

有人或許還記得父母曾經說過「整天只會打電動,以後就等著餓死」的話吧?然而,現在看來,如果你的電競技術足夠高超,那幾百萬的收入可是能夠讓你遠離饑餓的,尤其是如果能在五大聯賽《英雄聯盟》、《Dota 2》、《絕對武力:全球攻勢》、《Fortnite》、《鬥陣特攻》中奪得任何一個冠軍,那麼收入更是不可小覷。

南韓著名電競職業選手「Faker」李相赫曾三次奪得《英雄聯盟》世界冠軍,每年透過比賽獎金和廠商贊助估計能賺進460萬美元。去年,在《Dota 2》上海國際聯賽中,澳洲20歲選手Anathan「ana」Pham及其五人團隊共奪得1,500萬美元的獎金。「他抱走的獎金,比喬科維奇(Novak Djokovic)在澳網公開賽上領得還多,這就是現在電競界的行情。」Sean Zhang表示。

電競產業的蓬勃發展勢不可擋,甚至引起了傳統運動產業的興趣。對於市場投資者和粉絲而言,電競是一個能夠結合新興市場和商業模式的搖錢樹。若你仍對電競的合法性感到懷疑,或許這個消息能夠改變你的看法:2019年12月,國際奧林匹克委員會宣布將電競列入2024年巴黎奧運的比賽項目。雖然奧委會表示傳統運動項目仍是主要關注,但這無疑是電競界邁向體育領域的重要一步。

大專院校也開始注重電競人才的培養,提供與足球、棒球等傳統運動相當的獎學金。不僅僅是後段學校,加州大學爾灣分校成為第一個開設校園電競館的學校,而加州大學洛杉磯分校、康乃爾大學和德州大學達拉斯分校等學府也紛紛推出電競運動員獎學金計畫。

截至目前為止,NBA球隊如舊金山勇士、休士頓火箭、費城76人、沙加緬度國王和克里夫蘭騎士等已紛紛投資發展自家的《英雄聯盟》戰隊。籃球明星包括Steph Curry、Shaquille O’Neill、Michael Jordan等,甚至死忠的籃球粉絲、加拿大饒舌歌手Drake,也加入了電競產業。「NBA成立了2K電競職業聯賽,所以現在你就能在真正的NBA賽事和PlayStation上的NBA賽事中看到電競比賽。」Jarrold Tham補充說明,「這些球星很多都是從小就開始打電動長大的,因此擁有自己的電競隊伍對他們而言是一個極具吸引力的選擇。」

根據國際市場調查機構「Newzoo」的統計,電競產業在2019年創造了總額達11億美元的營收,其中四億五千六百萬美元來自贊助商,較前一年增長了34.4%。諸如T-Mobile、Intel、Toyota和可口可樂等大公司紛紛贊助《鬥陣特攻》職業電競聯賽,而像州立農業保險公司(State Farm)、Honda、萬事達、Red Bull和百威啤酒等也贊助了《英雄聯盟》北美區域賽。今年一月,Nike與《英雄聯盟》南韓T1戰隊的Faker簽署了獨家合作協議;四月,BMW與五支頂尖電競戰隊簽下合約,其中包括加州Cloud9、英國Fnatic、北京FunPlus Phoenix、德國G2和南韓T1。

那麼,為什麼這麼多國際大企業紛紛投入百萬美元,讓年輕一代在電腦螢幕前一較高下呢?

根據「Newzoo」的調查,2019年有兩億名每月至少觀看一次職業電競比賽的「核心電競愛好者」,以及兩億五千萬名偶爾觀看的「非核心觀眾」。在這些關注電競的族群中,有52%的粉絲年齡介於21至35歲之間,20%介於10至20歲之間,對投資者而言,這是一個相當有利的分佈。因此,Talon成立了一個創意工作室和經紀部門,專門針對電競賽事。

時尚精品領域也跟上了電競的熱潮。2019年,Louis Vuitton與《英雄聯盟》展開合作,推出了一系列由女裝創意總監Nicolas Ghesquière設計的角色造型和遊戲裝備。Louis Vuitton特別為2019年11月的巴黎《英雄聯盟》全球總冠軍賽設計了擁有LV Logo印花的獎盃,使這場總冠軍賽的規模不亞於FIFA世界盃足球賽或NFL超級盃;同年12月,更推出了40套實體Louis Vuitton x《英雄聯盟》聯名膠囊系列服裝,跨界引起極大關注。

電競產業的價值不僅體現在金錢方面,從社會學的角度看,相較於傳統運動,電競能夠觸及更廣泛的族群。「不同於NBA,你並不需要長到兩百公分以上才能成為職業選手,電競只需擁有一台電腦和穩定的網路,而且男女性別能夠在同一隊伍中並肩作戰。」Jarrold Tham解釋道。然而,電競產業也並非沒有缺點,例如網路上的騷擾和不當行為屢見不鮮,這可能對玩家造成損害,尤其是女性。麻省理工學院的社會學家T L Taylor,從2003年開始從事電競社會研究,去年告訴《華盛頓郵報》說:「歷史上女性在這個領域的參與一直受到排擠,而網路世界更放大了這個問題。」

對於電競產業的性別不平等問題,Sean表示:「這確實是許多玩家可能遇到的問題,但我們盡力提供強大的支持,並鼓勵玩家將焦點放在遊戲本身,用實力證明自己。」對於某些亞洲玩家而言,電競的蓬勃發展為他們提供了前所未有的舞台,甚至連許多傳統領域的運動員都不得不對這些電競選手感到敬畏,特別是對於亞洲選手,勝利的滋味更是格外甜美。「我從來沒有想過自己能夠透過打電動賺錢。我覺得我還滿幸運的。」Hotdog29深有感觸地表達。

巴黎申奧委員會聯合主席Tony Estanguet在接受美聯社的採訪中表示,他計劃與國際奧委會商討將電子遊戲納入2024年巴黎奧運會的項目之中。

Estanguet表示:“我們必須正視電競,因為我們不能說它和奧林匹克無關,年輕人對電競和這類東西十分感興趣。我不想對電競說不,我會與國際奧委會、電競選手以及電競舉辦者們互動,以更好地理解整個流程是怎樣的,以及為何電競如此成功。”

2024年奧運會的項目將從2019年開始成型,而新添加的項目將在2020年東京奧運會結束後由國際奧委會做出最終決定。